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Gusanos de alambre “Wireworms”

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Gusanos de alambre
“Wireworms”
Los gusanos de alambre son las larvas de escarabajos del grupo al que pertenecen los cucubanos o tijerillas. Son duros, cilíndricos y tienen tres pares de patas cortas. Miden entre 12 mm y 35 mm de
longitud. Su color es amarillo-marrón brillante. La cabeza y los segmentos de la parte posterior del cuerpo son más oscuros
 Estos gusanos abundan en épocas lluviosas en suelos con un alto contenido de materia orgánica.
 Gusanos de alambre
Las hembras adultas depositan los huevos alrededor de las raíces de las yerbas, el césped y las plantas. En muy pocos días las larvas salen de los huevos y comienzan a alimentarse. Pueden necesitar hasta 3 años para completar su desarrollo. Cuando hay mucha humedad en el suelo las larvas salen a la superficie para alimentarse. En periodos de sequía se introducen muy profundo en el suelo en busca de humedad y por eso es difícil conseguirlos. Las pupas y los adultos también se encuentran en el suelo.
Los adultos son alargados y esbeltos con un exoesqueleto duro, de colores que van del crema al negro. Miden entre 6 mm y 18 mm de longitud. La unión entre el tórax y el abdomen es flexible lo que les permite rebotar contra el suelo y virarse cuando están boca abajo, emitiendo un sonido de
“click”. Por esta razón se les conoce en inglés por “click beetles”.
Daños- Los gusanos de alambre se alimentan de tallos tiernos, semillas, raíces pequeñas y de la materia orgánica muerta que está en el suelo. Estos insectos atacan mayormente a las hortalizas. En ocasiones atacan a las plantas ornamentales herbáceas como la catalina o extraña, flox o minutisa,
gladiolas y dalias. Cuando los gusanos de alambre son muy numerosos pueden causar
que las plantas se marchiten y se retrase su crecimiento.

Manejo integrado de los gusanos de alambre
Estos insectos son difíciles de controlar. En los jardines es necesario remover el exceso
de vegetación, la hojarasca y cualquier otro tipo de materia orgánica. La aplicación de insecticidas que contengan jabón, polvo de diatomeas o piretro pueden ayudar a controlar estas plagas.

Fuente:  LAS PLAGAS COMUNES DEL JARDÍN
Identificación y Manejo Integrado
Por: Hipólito O'Farrill-Nieves, Ph.D.
Especialista en Entomología
Silverio Medina Gaud, Ph.D.
Entomólogo y Profesor Emérito

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