Insectos chupadores Moscas blancas
“Whiteflies”

Las moscas blancas miden unos 1.5 mm de longitud. Estos insectos no son moscas
verdaderas, pero se parecen mucho a ellas
Están estrechamente relacionadas con los áfidos. Estas plagas se
encuentran en la parte inferior de las hojas y su presencia no se nota hasta tanto se
sacuden las hojas.
Las etapas de su ciclo de vida son: huevo, etapa caminante, escama sedentaria, pupa
y adulto. La hembra pone los huevos siguiendo un patrón circular en la cara
inferior de las hojas y los cubre con una sustancia harinosa. Los huevos son de color
gris o amarillo claro. Tienen la forma de una escama aplastada, lo que les permite
pegarse a la hoja. Gradualmente los huevos se oscurecen hasta tornarse negros.
El insecto juvenil que sale del huevo posee patas y puede caminar por el follaje. Es
achatado y tiene un color amarillo transparente. Durante esta etapa el
insecto puede estar varios días sin alimentarse. Cuando consigue un lugar
apropiado para alimentarse incrusta sus partes bucales en los tejidos de las
plantas. Al cabo de dos a tres días pasa de la etapa caminante a la sedentaria o
inmóvil. Mientras se alimenta succionando savia, se cubre de una coraza dura que lo
protege. Al cabo de 15 a 20 días el insecto inmóvil se transforma en pupa debajo de la
cubierta escamosa. En unos cinco días la pupa se transforma en el adulto. Los
adultos poseen cuatro alas blancas y vuelan rápidamente cuando se sacuden las hojas
de las plantas atacadas. El ciclo de vida de las moscas blancas dura unos 30 a 40 días.
Daños- Las moscas blancas atacan una gran variedad de plantas. Tanto el insecto
adulto como las etapas inmaduras chupan la savia de las hojas y los tallos jóvenes. Al
(Observe la sustancia harinosa por debajo y por encima de las hojas.)
alimentarse provocan una reducción en el vigor y afean la apariencia de las plantas.
Si las plantas están muy infestadas, la cara inferior de las hojas se cubre con una
sustancia harinosa, adultos, huevos y las etapas juveniles Estos insectos
tienen la capacidad de inyectar toxinas y transmitir virus que causan enfermedades
en las plantas.
Fuente: LAS PLAGAS COMUNES DEL JARDÍN
Identificación y Manejo Integrado
Por: Hipólito O'Farrill-Nieves, Ph.D.
Especialista en Entomología
Silverio Medina Gaud, Ph.D.
Entomólogo y Profesor Emérito